Alta Murgia (Le Murge)

Le Murge (de Murgia) is een kaal hoogland en omvat een groot gebied, bestaande uit een vierkant plateau gelegen in het centrale deel van Puglia. In het noordwesten is het landschap bergachtig met als hoogste berg de Torre Disperata (686 m). Het plateau bedekt het grootste deel van de provincies Bari en Barletta-Andria-Trani en strekt zich ver naar het westen tot in de provincie Matera in Basilicata. Zuidelijk strekt het zich  uit tot aan de provincies Taranto en Brindisi. Le Murge beslaat een oppervlakte van ca. 4.000 km ², en wordt in het noorden begrensd door de rivier en de Ofanto Tavoliere ,  in het noordoosten door de Adriatische zee en in het zuiden door de Messapic depressie. De ondergrondse waterstromen in dit gebied gaven het plateau zijn huidige vorm.

le Murge wordt verdeeld in Alta Murgia, het hoogste (noordelijke) gebied, met slechtere vegetatie en Murgia Bassa, met vruchtbare grond, bebouwd met olijven en niet te vergeten de trulli. De rotsen zijn voornamelijk samengesteld uit kalksteen. Er zijn hunebedden en grotten te vinden. De grootste hunebedden kunnen worden gevonden in de buurt Altamura, Gravina en Molfetta.In Murgia Bassa vindt je de trulli.

Traditioneel worden Murge ook verdeeld in verschillende sub-regio’s, zoals de Murgia Costiera (kust), Murgia  Trulli, Murge Tarantine, Murge  di Gravina, La Valle d’Itria, de Murgia Materane.

Must-seens in Alta Murgia


Parco Nazionale Alta Murgia

Het grondgebied van Parco Nazionale Alta Murgia is gevormd in de loop van duizenden jaren door de krachten van erosie. Het ravijn van Gravina in Puglia, die afloopt in de richting van Matera en Bradano markeert de zuidwestelijke grens van het beschermde gebied. In de buurt van Altamura zijn de zinkgaten Pulicchio en Pulo, respectievelijk meer dan 100 en 70 meter diep. Hoewel landschap van het park is veranderd door de mens door de eeuwen heen, is in de Alta Murgia de flora en fauna bewaard gebleven.

Castel del Monte (Andria)

Het prestigieuze kasteel van Andria; Castel del Monte. Alles aan het kasteel is achthoekig. Rond de achthoekige binnenplaats liggen acht zalen waarvan de muren en plafonds met marmer bekleed zijn. Aan de buitenzijde staat aan elke hoek een uitstekende, achthoekige, gevechtstoren.

De functie van het kasteel is een mysterie. Het is niet echt bruikbaar als vesting. Er is geen slotgracht of greppel en ook de toegangspoort is niet goed te barricaderen. Mogelijk was het bedoeld als jachtslot.

Het kasteel werd rond 1240 gebouwd in opdracht van keizer Frederik II (zo wordt beweerd). Mogelijk is het gebouwd op de fundamenten van een eerder fort of mausoleum. Het werd vernoemd naar het dichtbijgelegen klooster met dezelfde naam. In de loop van de eeuwen werd het kasteel als residentie, gevangenis, schuilplaats tegen de pest, en als rovershol gebruikt. In 1876 werd het kasteel eigendom van de Italiaanse staat. Het was vervallen en de meeste beelden en ornamenten waren allang weggeroofd. Het werd gerestaureerd en kreeg de status van nationaal monument. Sinds 1996 staat dit kasteel op de UNESCO Werelderfgoedlijst.

Chiesa e grotta di San Michele

La Grotta di San Michele is een natuurlijk gevormde grot gelegen op een heuvel, niet ver van het Lago di Varano in de gemeente Cagnano Varano. De grot, een onregelmatige rotsachtige gewelf, die door de eeuwen heen miljoenen pelgrims heeft ontvangen, is de plek waar zoveel zondaars vergeving vroegen en vrede vonden. Het interieur van de grot, niet ingewijd door menselijke hand, getuigt met zijn verschillende elementen van een eeuwenoude geschiedenis. Achter het altaar is de pastorie. Daar domineert het beeld van St. Michele. In het binnenste deel van de grot vind je beelden en bas-reliëfs. 

Necropoli di San Magno

In de bossen van San Magno steekt een gebied met grafheuvels op. De graven hebben in het midden een overwegend rechthoekige grafsteen en zijn breed genoeg om te worden omgeven door nog bredere rotsblokken. Zo lijken de graven niet op authentieke dolmen en tonen zij gelijkenis met grafheuvels uit de late bronstijd. In de graven werden opgegraven voorwerpen in brons en ijzer en aardewerk teruggevonden. Een van de vondsten is van Griekse-oostelijke afkomst uit het graf nummer 12 gedateerd tussen het laatste kwartaal van het zevende en het eerste kwart van de zesde eeuw voor Christus!